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Könnte Trockenfutterpulver die Lösung für den Welthunger sein?

Könnte Trockenfutterpulver die Lösung für den Welthunger sein?



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Die Idee ist, dass abgelaufene Lebensmittel zu einem Lebensmittelpulver verarbeitet werden können

FoPo Food Powder wird aus abgelaufenen Früchten hergestellt und könnte möglicherweise den Welthunger beenden.

Die Welt verschwendet ungefähr 2.205 Pfund Nahrung täglich, das ist rund ein Drittel aller produzierten Lebensmittel. Es gibt vielleicht noch keine Antwort, um den Welthunger zu beenden, aber dies Kickstarter Kampagne könnte kurz davor stehen, einen zu finden.

FoPo-Nahrungsmittelpulver wurde von einer Gruppe von Studenten der Universität Lund in Schweden entwickelt, die einen Weg fanden, abgelaufene Lebensmittel in Pulver zu verwandeln. Der Prozess verhindert tatsächlich, dass die Lebensmittel schlecht werden und verlängert ihre Haltbarkeit. Die Studenten, die Master-Kandidaten in einem Studiengang für Lebensmittelinnovation und Produktdesign sind, haben einen Weg gefunden, die Lebensmittel zu trocknen und zu einem Pulver zu pulverisieren.

Überraschenderweise können die Pulver zwei Jahre lang halten und den Nährwert der Lebensmittel beibehalten. Sie können verwendet werden, um Gemüsesuppen, Smoothies, Joghurt-Toppings, Backwaren und Fruchtsäfte zuzubereiten.

FoPo wird derzeit in einigen Supermärkten auf den Philippinen verkauft. Nachdem Taifun Haiyan im November 2013 das Land heimgesucht hatte, 27 Prozent der Bevölkerung des Landes blieb monatelang nahrungsunsicher.

Die Nahrungspulver könnten in Kürze für die breite Öffentlichkeit verfügbar sein: Das Team verhandelt über mögliche Partner und hat sein Kickstarter-Ziel von 180.000 schwedischen Kronen übertroffen, was etwa 21.150 US-Dollar entspricht.


Acht Wege, den Welthunger zu lösen

Eine hässliche Seite der aktuellen Sorgen um die zukünftige Nahrungsmittelversorgung sind wohlhabende, landarme Staaten wie die am Golf und in Südkorea, die Teile von unterentwickelten Ländern erwerben, um sie als Kleingärten zu nutzen. Es ist ein Kampagnengrund der Multi-Wohltätigkeits-IF-Kampagne gegen den Hunger. Äthiopien, Sudan, Madagaskar und Kambodscha wurden ins Visier genommen, und möglicherweise wurde bereits eine Gesamtfläche von der Größe Spaniens erworben.

Problem: Schwer zu polizeilich. Schwer zu unterscheiden zwischen echten Investitionen in Afrika und der Enteignung von Land von den Armen, die es für den Anbau ihrer Nahrungsmittel brauchen. Chancen: 3/10


Mountain House wird in einer leichten, praktischen Verpackung geliefert, mit der Sie Ihre köstlichen Mahlzeiten direkt aus der Verpackung zubereiten und essen können. Bei unseren Mahlzeiten werden keine Töpfe oder Pfannen benötigt, was uns zur perfekten Lösung für unterwegs macht.

Egal, ob Sie einen Berg besteigen, sich auf einen Sturm vorbereiten oder einfach nur versuchen, einen hektischen Zeitplan zu überstehen, Mountain House verspricht, Sie in 10 Minuten oder weniger zu ernähren. Verbringen Sie weniger Zeit mit dem Kochen (fügen Sie einfach Wasser hinzu) und genießen Sie mehr Zeit, um Ihre Umgebung zu genießen.


Wie Insekten die Welt ernähren könnten

Auf den ersten Blick kommt mir mein Essen bekannt vor, wie unzählige andere Gerichte, die ich in asiatischen Restaurants gegessen habe. Ein Wirbel aus mit Öl bestrichenen Nudeln, gespickt mit zerkleinertem Hühnchen, dem Aroma von Ingwer und Knoblauch, ein paar welke Schnittlauchr, die zum Schluss auf den Teller gelegt werden. Und dann bemerke ich die Augen. Dunkle, zusammengesetzte Kugeln auf einem gelb gesprenkelten Kopf, verbunden mit einem geflügelten, segmentierten Körper. Ich hatte sie nicht gleich entdeckt, aber plötzlich sehe ich sie überall – meine Nudeln wimmeln von Insekten. Ich kann nicht sagen, dass ich nicht gewarnt wurde. Ich habe zugestimmt, Versuchskaninchen bei einer experimentellen Insektenverkostung in Wageningen, einer Universitätsstadt in den Niederlanden, zu sein. Meine Gastgeber sind Ben Reade und Josh Evans vom Nordic Food Lab, einem gemeinnützigen kulinarischen Forschungsinstitut. Reade und Evans leiten das Projekt „Insect Deliciousness“ des Labors, ein dreijähriges Projekt, um Insekten in Leckereien zu verwandeln. Das Projekt begann, nachdem René Redzepi (der Koch und Mitinhaber von Noma, dem dänischen Restaurant, das oft als das beste der Welt gilt) eine Amazonasameise probiert hatte, die ihn an Zitronengras erinnerte. Redzepi, der 2008 das Nordic Food Lab gründete, interessierte sich für das Servieren von Insekten bei Noma und bat die Forscher des Labors, die Möglichkeiten zu erkunden. Das Food Lab arbeitet von einem Hausboot in Kopenhagen aus, aber Reade und Evans sind für ein paar Tage in den Niederlanden und haben sich eine lokale Küche ausgeliehen, um einige brandneue Gerichte auszuprobieren. Zusammen mit drei anderen mutigen Gastronomen bin ich hier, um die Ergebnisse zu probieren. Wir nehmen unsere Plätze an einem langen, hohen Tisch ein, während Reade und Evans einen mit unseren Mahlzeiten beladenen Wagen rollen. Jeder von uns bekommt ein anderes Hauptgericht. Ich hole mir die asiatischen Nudeln und fixiere den Fehler, den ich sehen kann. „Das ist eine Heuschrecke“, sagt Reade. „[Es] war heute Morgen am Leben. Sehr frisch." Viel mehr begeistert ihn jedoch eine andere, versteckte Zutat: Fett, das aus den Larven der Schwarzen Soldatenfliege gewonnen wird (oder, weniger zart ausgedrückt, Madenfett). Das ganze Gericht wurde darin gebraten.

"Ich glaube, Sie sind der erste Mensch auf dem Planeten, dem jemals etwas Gekochtes serviert wurde", sagt Reade. Aber keine Sorge: „Ich habe vor einer Stunde selbst etwas davon gegessen. Ich lebe noch."

Reade fordert uns auf, zu beginnen: „Iss, bevor es kalt wird.“

Am nächsten Morgen treffen Reade und Evans zusammen mit 450 der weltweit führenden Experten für Entomophagie oder Insektenessen in einem Hotel die Straße runter in Ede. Sie sind hier für Insects to Feed the World, eine dreitägige Konferenz zur „Förderung der Verwendung von Insekten als menschliche Nahrung und als Tierfutter zur Gewährleistung der Ernährungssicherheit“.

Die Teilnehmer kennen alle die gleichen düsteren Fakten. Bis zum Jahr 2050 wird der Planet mit 9 Milliarden Menschen bevölkert sein. In Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen steigt die Nachfrage nach tierischen Produkten in den nächsten Jahrzehnten stark an, da Wirtschaft und Einkommen wachsen. Wir müssen herausfinden, wie wir genug Protein für Milliarden weitere Mäuler produzieren können. Ein einfaches Hochfahren unseres aktuellen Systems ist keine wirkliche Lösung. Die weltweite Viehwirtschaft belastet die Umwelt bereits enorm und verschlingt Land und Wasser. Es ist ein starker Umweltverschmutzer aufgrund der tierischen Abfälle und Tierarzneimittel, die in Boden und Wasser sickern. Und es stößt mehr Treibhausgase aus als Flugzeuge, Züge und Autos zusammen. Die in Ede versammelten Insektenbehörden glauben, dass Entomophagie eine elegante Lösung für viele dieser Probleme sein könnte. Insekten sind eiweißreich und reich an essentiellen Mikronährstoffen wie Eisen und Zink. Sie brauchen nicht so viel Platz wie Vieh, stoßen weniger Treibhausgase aus und haben eine himmelhohe Futterverwertungsrate: Ein einziges Kilo Futter liefert 12-mal mehr essbares Grillenprotein als Rindfleischprotein. Einige Insektenarten sind dürreresistent und benötigen möglicherweise weniger Wasser als Kühe, Schweine oder Geflügel.

Insektenmehl könnte auch einige der teuren Zutaten wie Sojabohnen und Fischmehl ersetzen, die an Nutztiere verfüttert werden, wodurch möglicherweise die Kosten für Viehprodukte gesenkt und Futterpflanzen für den menschlichen Verzehr freigegeben werden. Als zusätzlichen Bonus können Käfer mit Essensresten und Tierdung gefüttert werden, sodass Insektenfarmen die weltweite Proteinversorgung erhöhen und gleichzeitig Abfall reduzieren und recyceln können.

Die Liste der essbaren Insektenarten liegt bei 1.900 und wächst. Foto: Gustav Almestål

Beamte der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) interessierten sich vor etwa einem Jahrzehnt für die Rolle von Insekten für die Ernährungssicherheit, nachdem sie die bedeutende Rolle dokumentiert hatten, die Insekten in der zentralafrikanischen Ernährung spielen. Seitdem gibt die FAO Studien in Auftrag, erstellt Berichte und veranstaltet kleine Treffen zum Thema Insektenfresser. Das gemeinsam von der FAO und dem Wageningen University and Research Centre organisierte Treffen in Ede ist der Höhepunkt all dieser Bemühungen – die erste große internationale Konferenz, die Entomologen, Unternehmer, Ernährungswissenschaftler, Köche, Psychologen und Regierungsbeamte zusammenbringt. Sie sind hier, um zu diskutieren, wie die Verwendung von Insekten als Nahrungs- und Futtermittel, insbesondere im Westen, ausgeweitet werden kann, und um den Grundstein für eine essbare Insektenindustrie zu legen – um die Wissenschaft zu überprüfen, die Hindernisse zu identifizieren und über Fortschritte zu sprechen.

In den nächsten drei Tagen werden sie ihre Vision darlegen. Es ist ehrgeizig und optimistisch. Sie spekulieren über die Einrichtung eines Insektengangs im Supermarkt und in Fast-Food-Restaurants, die Käfer-Burger servieren. Sie werden sich vorstellen, an der Fleischtheke neben Steak und Hühnchen Päckchen mit „schönen, sauberen“ eingeschweißten Mehlwürmern auszustellen. Und sie werden von einer Welt träumen, in der die Wälder dicht sind, das Land fruchtbar ist, das Klima stabil ist, das Wasser sauber ist, der Abfall minimal ist, die Lebensmittelpreise niedrig sind und Hunger und Unterernährung selten sind.

Sich an Insekten als Nahrung zu wenden, ist keine neue Idee – die Bibel erwähnt Entomophagie, ebenso wie Texte aus dem antiken Griechenland und Rom. Aber Insektenfresser hat sich in Europa nie durchgesetzt. Die Gründe sind unbekannt, aber die Verbreitung der Landwirtschaft – und insbesondere die Domestikation von Nutztieren – haben möglicherweise Insekten und nicht domestizierte Pflanzen und Tiere im Allgemeinen als Nahrungsquelle weniger wichtig gemacht. Das Aufkommen der Landwirtschaft mag auch zu der Ansicht beigetragen haben, dass Insekten in erster Linie Schädlinge waren und dass Insektenessen primitiv war. Darüber hinaus macht das gemäßigte Klima in Europa die Wildsammlung weniger praktikabel als in den Tropen, wo die Insektenpopulationen größer und vorhersehbarer sind.

Dennoch bleibt Entomophagie in einigen Teilen der Welt weit verbreitet: Laut FAO essen weltweit mindestens 2 Milliarden Menschen Insekten. In Japan sind die Larven der Gelbwestenwespe beliebt, in Malawi werden Zikaden geschätzt und in Thailand werden Weberameisen gefressen. Termiten, die in vielen afrikanischen Ländern beliebt sind, können gebraten, geräuchert, gedünstet, sonnengetrocknet oder zu Pulver gemahlen werden. Die Liste der essbaren Insektenarten liegt bei 1.900 und wächst.

Laura D’Asaros erster Pinselstrich mit Entomophagie kam in Tansania. Im Sommer 2011 war D’Asaro – ein großer, sommersprossiger Harvard-Student mit einem unerbittlich fröhlichen Gemüt – nach Ostafrika gereist, um in Swahili Unterricht zu nehmen. Eines Tages stieß sie auf eine Tansanierin, die am Straßenrand stand und gebratene Raupen aus einem großen Korb verkaufte. D’Asaro, eine immer wieder ab und zu Vegetarierin, war sich nicht sicher, ob sie ein Insekt essen wollte, aber Neugier übertrumpfte die Besorgnis. "Wann probiere ich sonst noch gebratene Raupe?" Sie wunderte sich. Also versuchte sie, die braune, anderthalb Zentimeter lange Raupe nicht zu sehr anzusehen, als sie sie in den Mund steckte und kaute. Sie war angenehm überrascht – die Textur und der Geschmack erinnerten sie an Hummer.

Als der Sommer endete, kehrte D’Asaro in die USA zurück und setzte ihr College-Leben fort, bis sie zwei Jahre später über einen Artikel über einen neu veröffentlichten FAO-Bericht mit dem Titel Edible Insects: Future Prospects for Food and Feed Security stolperte. Als sie über die Vorteile von Insektenfressern las, dachte sie an ihre Zeit in Tansania zurück. „All diese Dinge haben Klick gemacht“, erinnert sie sich. „Es hat mich überdenken lassen, warum ich Vegetarier bin, und mir wurde klar, dass Insekten dieses nachhaltigere Protein sein könnten, nach dem ich so ziemlich mein ganzes Leben lang gesucht hatte.“

D’Asaro beschloss, eine Firma zu gründen, um den Gästen Insekten vorzustellen, und engagierte zwei ihrer College-Klassenkameraden, Rose Wang und Meryl Natow. Sie fingen an, Kästen mit Käfern bei Tiernahrungsfirmen zu bestellen und in der Küche herumzuspielen, Wachswurm-Tacos herzustellen und Grillen in Sojasauce zu ersticken. „Wir waren sofort vom Geschmack des Ganzen sehr beeindruckt“, sagt D’Asaro. Sie taten sich mit einem Koch aus der Gegend von Boston zusammen und begannen, Rezepte zu entwickeln. Aber wenn sie mit Freunden Kostproben teilten oder ihre neuen Gerichte in der Öffentlichkeit probierten, lief es nicht gut. "Die Leute schienen große Angst zu haben."

Sie waren auf die vielleicht größte Hürde bei der Verbreitung der Insektenküche gestoßen: die Leute dazu zu bringen, sie zu essen. Manche Lebensmittel, wie Schokolade, verkaufen sich von selbst. Insekten gehören nicht zu diesen Lebensmitteln. „Insekten“, sagt Paul Rozin, Psychologe an der University of Pennsylvania, „sind widerlich. Dinge, die ekelhaft sind, sind beleidigend, weil sie es sind. Es ist nicht so, dass Insekten schlecht schmecken. Es ist so, dass die Vorstellung eines Insekts die Menschen verstört.“

Rozin, der als „Vater des Ekels in der Psychologie“ bekannt ist, ist zur Konferenz in Ede gekommen, um seine Arbeit über die Einstellung der Verbraucher gegenüber Insekten vorzustellen, und er skizziert die Herausforderungen, denen sich entomophage Unternehmer gegenübersehen. An einer Stelle seines Vortrags klickt er nach vorne zu einer Folie, auf der zwei Fotos nebeneinander zu sehen sind: eine Kakerlake und Adolf Hitler. „Bei meiner Ekelforschung“, sagt er dem Publikum, „sind dies meine zwei besten Reize. Weil sie zuverlässig Negativität produzieren.“ Insekten sind so abstoßend, dass zumindest die meisten Amerikaner nichts konsumieren wollen, was jemals von Käfern berührt wurde. In den 1980er Jahren führte Rozin eine Studie durch, in der er Freiwillige einlud, zwei verschiedene Saftsorten zu probieren und sie auf einer 200-Punkte-Skala zu bewerten. Dann tauchte er kurz eine getrocknete, sterilisierte Kakerlake in eines der Saftgläser und einen Geburtstagskerzenhalter in das andere. Die Teilnehmer wurden gebeten, jeden Saft erneut zu bewerten, ihre Bewertungen des „Kakerlaken“-Safts brachen um durchschnittlich 102 Punkte ein. Der Kerzenhalter hingegen produzierte einen Ratingeinbruch von mickrigen drei Punkten.

Wasserinsekten. Foto: Gustav Almestål

Warum finden wir Insekten so ekelhaft? Die Antwort, sagt Rozin, ist einfach: weil es Tiere sind. Als allgemeine Regel gilt, dass die meisten Lebensmittel, die Menschen ekelhaft finden, tierische Produkte sind und die meisten tierischen Produkte ekelhaft sind, selbst die unersättlichsten Fleischfresser essen nur einen kleinen Bruchteil der auf dem Planeten existierenden Arten. In gewisser Weise unterscheiden sich Kakerlaken nicht von Gorillas, Rennmäusen oder Leguanen oder anderen Kreaturen, die wir nicht routinemäßig essen. In anderer Hinsicht sind sie jedoch viel schlimmer. Viele Insektenarten kommen auf, in oder in der Nähe von Abfällen vor und werden häufig mit Schmutz, Fäulnis und Krankheiten in Verbindung gebracht, die alle den ekligen Faktor erheblich erhöhen können.

D’Asaro und ihre Partner erkannten, dass sie den Verbrauchern die Idee der Insektengastronomie näher bringen mussten, also gaben sie die Idee auf, ganze Insekten zu servieren, und beschlossen, stattdessen mit Grillenmehl zu arbeiten, das unsichtbar in bekannte Lebensmittel eingearbeitet werden konnte. Sie beschlossen, ihr Unternehmen, das sie Six Foods nannten, mit einem Produkt zu gründen, das Amerikaner bereits lieben: Chips. Sie schufen „Chirps“, einen dreieckigen Chips aus schwarzen Bohnen, Reis und Grillenmehl, der leicht mit Öl besprüht und dann gebacken wird. Chirps sind proteinreich und fettarm und schmecken ähnlich wie Tortilla-Chips, sagt D’Asaro, obwohl das Grillenmehl einen leicht nussigen, herzhaften Geschmack hinzufügt.

In gewisser Weise sind Zwitschern jedoch eine trojanische Bremse, eine Möglichkeit, Käfer in die amerikanische Ernährung einzuschleusen und Skeptiker in Insektenfresser zu verwandeln. Six Foods hofft, endlich Produkte einzuführen, in denen die Lebewesen nicht so versteckt sind. „Das ist unser oberstes Ziel“, sagt D’Asaro. „Wo man in den Laden oder in ein Restaurant gehen kann und einen Beefburger oder einen Hühnchenburger oder einen sogenannten „Ento“-Burger bekommt. Aber wir sind in der Gesellschaft einfach noch nicht so weit.“

D’Asaro ist nicht der einzige, der hofft, dass wir dorthin gelangen: In den letzten Jahren gab es eine Explosion von Unternehmen, die versuchten, die „Mahlzeit“ in Mehlwürmer zu geben. Ein belgisches Unternehmen namens Green Kow stellt Karottenmehlwurm-, Tomatenmehlwurm- und Schokoladenmehlwurmaufstriche her. Ento mit Sitz in Großbritannien verkauft Mehlwurm- und Grillenpasteten auf Food-Festivals und hat letztes Jahr ein Pop-up-Restaurant geschaffen, das sich der Insektenküche widmet. In den USA verkaufen Chapul und Exo Proteinriegel voller Grillenmehl, während New Generation Nutrition in den Niederlanden mit einem Falafel-ähnlichen Kichererbsen-Büffelwurm-Patty experimentiert hat.

Dann gibt es die Unternehmen, die Insekten für Tierfutter züchten, wie AgriProtein, das in Südafrika ansässig ist und „eine verdammt große Fliegenfabrik“ baut, wie Mitbegründer David Drew es ausdrückt. Die Anlage soll im nächsten Jahr eröffnet werden und täglich 24 Tonnen Larven und 7 Tonnen Madenmehl (MagMeal) produzieren. Agriprotein plant, bis 2020 weltweit neun weitere dieser Fabriken zu errichten. Enviroflight (in den USA), Ynsect (in Frankreich) und Protix (in den Niederlanden) haben ebenfalls große Anlagen zur Insektenproduktion gebaut.

Vertreter vieler dieser Unternehmen haben sich auf den Weg nach Ede gemacht, um Produktmuster oder Prototypen zu transportieren, um sie in einem großen Foyer des Tagungshotels auszustellen. Die Delegierten können darüber nachdenken, ob sie Miso aus Heuschrecken oder Seidenraupen bevorzugen, einen Plastikbehälter mit gefriergetrockneten Mehlwürmern für 3,50 € kaufen oder sich an die riesigen Säcke mit schwarzem Soldatenfliegenmehl lehnen, die hinten im Raum aufgestapelt sind. Diese Unternehmen mögen eines Tages Konkurrenten sein, aber im Moment müssen sie eine Branche aufbauen, sodass die Atmosphäre von Kameradschaft und Zusammenarbeit geprägt ist. Sie tauschen Strategien und Vorschläge aus und bedauern die bevorstehenden Hindernisse.

Viele Unternehmen sind zu dem gleichen Schluss gekommen wie Six Foods – dass es am besten ist, die Verbraucher nicht zu direkt mit Insekten zu konfrontieren. Dabei geht es oft darum, die Fehler zu verarbeiten und zu verschleiern, aber es kann auch ein cleveres Rebranding bedeuten. Nehmen Sie Wachswürmer, die in Bienenstöcken leben und Waben fressen. Auf jeden Fall sind sie köstlich: butterartig, mit einem Geschmack, der an Speck erinnert. Aber das Wort "Wurm" kann für die Gäste ein Deal-Breaker sein, deshalb hat Six Foods sie "Honey Bugs" umgetauft. Ento nennt sie „Wabenraupen“. Florence Dunkel, Entomologin an der Montana State University, empfiehlt, sich von ihrem wissenschaftlichen Namen zu leihen, Galleria mellonella. „Wir sagen ‚Wir haben Galleria quesadilla‘, und es klingt viel exotischer“, erzählt sie dem Publikum bei einer Präsentation. "Es ist sehr romantisch." Dunkel schlägt auch vor, den Euphemismus „Landgarnele“ für Insekten zu verwenden.

Die Befürworter der Arthropoden wissen, dass sie einiges zu überzeugen haben, aber sie sind optimistisch. In Verbraucherumfragen berichten viele Menschen, dass sie zumindest in irgendeiner Form bereit wären, Insekten auszuprobieren. Als Rozin eine Online-Umfrage unter mehreren hundert Amerikanern durchführte, stellte er fest, dass 75 % angaben, lieber ein Insekt als rohes Ziegenfleisch zu essen, und 53 % gaben an, dass sie lieber ein Insekt essen würden, als 10 Minuten mäßige Schmerzen zu ertragen. „Das ist also nicht das Schlimmste auf der Welt“, beruhigt Rozin das Publikum während seines Vortrags. "Es ist einfach etwas, das Sie lieber nicht tun würden."

Die Konferenzbesucher scheinen Trost darin zu finden, die Geschichte von Sushi zu erzählen und nachzuerzählen – ein seltsames, ausländisches Gericht, das rohen Fisch präsentierte und doch im Westen nicht nur salonfähig, sondern trendy wurde. „Es steht außer Frage, dass sich Essensvorlieben ändern können“, sagt D’Asaro. „Ich meine, hier sind 450 Menschen, die an die Zukunft von Insekten als Nahrung glauben. Ich denke also, es wird passieren, es wird jetzt passieren, und ich würde sicherlich – ich meine, ich setze mein Geld darauf.“

Die Entomophilen legen nicht nur ihr Geld dort hin, wo ihr Mund ist – sie legen ihren Mund dorthin, wo ihr Geld ist. Am ersten Morgen der Konferenz herrscht hörbare Aufregung, als der Organisator, der Entomologe Arnold van Huis, ankündigt, dass es jeden Tag zum Mittagessen mindestens einen Insektensnack geben wird. An diesem Tag sind es Miniaturquiches, die großzügig mit getrockneten Mehlwürmern bestreut sind. Sie sehen nicht besonders appetitlich aus, aber ich bin in der Gesellschaft wahrer Gläubiger. Es ist leicht, sich von ihrer Leidenschaft und Energie zu verfangen. Ich habe eine Mehlwurmquiche auf meinen Teller gelegt. Ich möchte meine Chance nicht verpassen, die Welt zu retten.

D ie eine abweichende Anmerkung auf der Konferenz stammt von Adrian Charlton. Charlton ist Biochemiker bei der Food & Environment Research Agency im Vereinigten Königreich und einer der Wissenschaftler, die an PROteINSEKT arbeiten, einem 3 Mio. Das Team, dem Forscher aus sieben Ländern und drei Kontinenten angehören, versucht, die kleinsten Details herauszufinden, die bei der Umwandlung von Insekten in Tierfutter erforderlich sind. Die Wissenschaftler testen unter anderem verschiedene Methoden der Fliegenzucht, führen Fütterungsversuche an Nutztieren durch und analysieren unter anderem die Umweltauswirkungen von Insektenfabriken. Charlton leitet die Sicherheits- und Qualitätsanalysen und ist einen Tag, nachdem wir alle Mehlwurmquiche gegessen haben, hier auf der Konferenz, um uns zu warnen, dass „nicht alle Insekten sicher sind“.

Ob in Tierfutter oder menschlicher Nahrung, Insekten stellen eine Reihe von Gefahren dar. Aus der Wildnis geschöpfte Käfer können mit Pestiziden oder anderen Schadstoffen bedeckt sein, aber selbst das Züchten von Insekten in industriellen Inneneinrichtungen wird die Risiken nicht unbedingt beseitigen. Einer der Vorteile von Insekten besteht darin, dass sie mit Abfall gefüttert werden können, aber Essensreste können mit Pilzen kontaminiert sein, von denen einige Arten unangenehme Giftstoffe produzieren. Tierdung kann krankheitserregende Bakterien wie Salmonellen und Campylobacter sowie Antibiotika oder andere Medikamente enthalten, die Tieren verabreicht werden. Schwermetalle wie Arsen, Cadmium und Blei können sich auch in Tierdung und landwirtschaftlichen Abfällen anreichern – und dann in den Körpern von Insekten, die sich davon ernähren. „Wir wissen, dass Insekten in einigen Fällen viel höhere Mengen an Metallen tolerieren als Säugetiere“, warnt Charlton. „Und deshalb ist das ein Risiko, wenn man sie als Rohstoff verwendet.“

In seinen ersten Tests hat Charlton festgestellt, dass einige Fliegen, die mit Tier- und Lebensmittelabfällen gezüchtet wurden, Cadmiumwerte über den von der EU festgelegten Grenzwerten aufweisen. Andere Forscher haben auch erhöhte Bleiwerte in getrockneten Heuschrecken aus Mexiko und gefährliche Konzentrationen von Pilzgiften in der Mopane-Raupe dokumentiert, die in vielen Teilen Afrikas gegessen wird. „Das ist nicht nur Spekulation“, sagt Charlton.

Auch Insekten haben ihre eigenen Krankheitserreger: Viren, Bakterien und Pilze, die ihre winzigen Körper besiedeln. Obwohl es noch viel über diese Mikroorganismen zu lernen gibt, können einige potenziell Risiken für Mensch oder Vieh darstellen. Dann ist da noch die Allergiefrage. Insekten sind Arthropoden, und mehrere andere Arthropoden – vor allem Garnelen – können schwere allergische Reaktionen hervorrufen. Einer der Hauptauslöser von Schalentierallergien ist ein Muskelprotein namens Tropomyosin. Die Proteinsequenz von Tropomyosin ist bei Insekten und Krebstieren ähnlich, auch Menschen mit Schalentierallergie können auf Insekten reagieren.

Heuschrecken auf einem Grillstock. Foto: Gustav Almestål

Das soll nicht heißen, dass sich all diese potenziellen Gefahren als tatsächliche Gefahren herausstellen oder unüberwindbar sind. Aber im Moment gibt es nur sehr wenige Daten. „Wir müssen wirklich viel mehr wissen – das ist das Endergebnis“, sagt Charlton.

Vor diesem Hintergrund, so Charlton, sei es für den Gesetzgeber sinnvoll, vorsichtig vorzugehen. In der EU können Unternehmen, die essbare Insektenprodukte einführen wollen, der Novel-Food-Verordnung unterliegen, die für alle Lebensmittel gilt, die in Europa vor der Verabschiedung des Gesetzes im Jahr 1997 nicht „in erheblichem Maße für den menschlichen Verzehr verwendet“ wurden. Jedes dieser „neuartigen“ Produkte oder Zutaten muss einer Sicherheitsbewertung unterzogen und dann von den Aufsichtsbehörden für Lebensmittelsicherheit genehmigt werden, bevor es auf den Markt kommt. In den USA ist die Situation ähnlich: Unternehmen können ganze Insekten verkaufen, solange sie sauber, gesund und speziell für den menschlichen Verzehr gezüchtet sind. Möglicherweise müssen sie bei der Food and Drug Administration einen Antrag stellen, um den Inhaltsstoff als sicher zu bezeichnen.

Die Novel-Food-Verordnung klingt einfach, hat aber in der Praxis für Verwirrung gesorgt. Da viele Menschen es als Versehen ansehen, gilt das Gesetz für Zutaten, die von Tieren „isoliert“ wurden, aber nicht für Tiere, die im Ganzen verzehrt werden. Dennoch haben einige nationale Lebensmittelbehörden Produkte aus ganzen Insekten abgelehnt, und zukünftige Versionen der Novel-Food-Verordnung könnten sie enthalten. In der Zwischenzeit verkaufen einige Unternehmen Produkte, die nach der aktuellen Verordnung möglicherweise verboten sind, ohne erkennbare Konsequenzen. Diese und andere Unklarheiten können Unternehmen in eine unangenehme Grauzone bringen, unsicher, ob sie ihre Produkte verkaufen dürfen.

Es könnte sich als noch schwieriger erweisen, Insekten in Tierfutter zu bringen, als sie auf den Teller der Menschen zu bringen, als Folge der Regeln, die als Reaktion auf den Ausbruch des Rinderwahnsinns in Großbritannien in den 1980er und 1990er Jahren erlassen wurden. Die Krankheit breitete sich aus, als die Überreste kranker Tiere zu Futtermitteln für andere Nutztiere verarbeitet wurden. Um dieses Problem zu bekämpfen, hat die EU eine Reihe von Richtlinien eingeführt, darunter ein Verbot der Verfütterung von „verarbeiteten tierischen Proteinen“ an Nutztiere. Es gibt einige Ausnahmen für Fischmehl und Fischfutter, aber nach dem Gesetz ist Insektenmehl kein Starter. Ein weiteres Problem für Möchtegern-Insektenzüchter ist ein Gesetz, das es „Nutztieren“ – einer Kategorie, die Insekten umfasst, die als Nahrungs- und Futtermittel gezüchtet werden – verbietet, mit bestimmten Abfallarten, einschließlich Dung, aufgezogen zu werden.

Das restriktive (und manchmal verwirrende und widersprüchliche) Regulierungssystem wird auf der Konferenz besonders verachtet, wo die Leiter verschiedener Insektenunternehmen darauf hinweisen, dass diese Richtlinien entwickelt wurden, bevor Bugs auf dem Radar der Landwirtschaft und Gastronomie waren.

„Insekten dürfen in Europa an Hühner verfüttert werden“, sagt David Drew von AgriProtein in seinem Vortrag. „Es ist nur ein Fehler – seien wir ehrlich … Zum Zeitpunkt der Gesetzgebung gab es noch kein Insektenfutter. Andernfalls wäre es in der Gesetzgebung enthalten. Es ist absolut absurd, dass die natürliche Nahrung von Hühnern, nämlich Maden …, verboten ist und Fisch, den sie noch nie gegessen haben, erlaubt ist.“

Das Publikum bricht in einen herzlichen, spontanen Applaus aus, aber Drew ist noch nicht fertig. „Es ist ein bisschen so, als würde man Riesenpandas verbieten, Bambus zu essen. Es ist einfach nicht richtig."

Doch während die Unternehmer unruhig zu werden scheinen – einige haben auf der Konferenz Produkte mitgebracht, die sie noch nicht verkaufen dürfen – befürchten einige Wissenschaftler, zu schnell vorzugehen. „Solange wir nicht mehr wissen, sollte sich die Gesetzgebung nicht ändern, um Insekten in die Nahrungskette zuzulassen“, sagt Charlton.

Als ich ihn ein paar Wochen später einhole, macht Charlton klar, dass er nicht versucht, die Käfergeschäfte zu schließen oder Insekten für immer aus dem Tierfutter herauszuhalten. „Das finde ich eigentlich eine gute Idee“, sagt er. "Es braucht nur die Daten dahinter, um das zu beweisen."

Ich frage ihn, ob ich dumm war, die Mehlwurmquiche zu essen. „Es hängt davon ab, wie vorsichtig Sie sind und wie abenteuerlustig Sie sich fühlen“, sagt er diplomatisch. "Ich glaube, ich bin eher ein evidenzbasierter Mensch."

Das Essen der Mehlwurmquiche hatte mir ein gutes Gefühl dafür gegeben, womit die Insektenfresser es zu tun haben. Das Gericht schmeckte gut – die Mehlwürmer hatten einen leicht nussigen, gerösteten Geschmack und gaben der Quiche einen extra Knusprigkeit – aber es drehte sich trotzdem der Magen um. Nachdem ich ein paar Bissen genommen hatte, schob ich die Quiche an die Seite meines Tellers. Ich zog ein Stück Brot von meinem insektenfreien Käsesandwich und bedeckte damit die Quiche. Ich wollte nicht auf die Würmer schauen, während ich den Rest meines Mittagessens aß.

Aber ich hatte die Quiche überlebt, genauso wie das Madenfett bei dieser ersten Verkostung durch das Nordic Food Lab. Während meiner Woche in den Niederlanden hatte ich andere Delikatessen probiert: in Büffelwürmern paniertes Heuschrecken-Tabouleh-Hühnchen Bienenlarven Ceviche-Tempura-gebratene Grillen Rosenkäferlarven Eintopf Sojaheuschrecken Gegrillter Klebreis mit Wespenpaste Büffelwurm, Avocado und Tomatensalat Basilikum- und Heuschreckengetränk und eine fermentierte, asiatische Dipsauce aus Heuschrecken und Mehlwürmern.

Obwohl ich viele Gerichte als psychisch schwer verdaulich empfand, hatte keines davon schlecht geschmeckt. Die Insekten selbst waren ziemlich langweilig. Die Grillen hatten einen leicht fischigen Nachgeschmack und die Büffelwürmer einen metallischen. Die Larven des Rosenkäfers erinnerten vage an Räucherschinken. Meistens waren die Insekten Träger für andere, stärkere Aromen in einem Gericht.

Tatsächlich erklärten Josh Evans und Ben Reade vom Nordic Food Lab ihre Verkostung als gescheitert, hauptsächlich weil die Star-Zutaten – die aus niederländischen Insektenfarmen kamen – fast geschmacklos waren. Die Insekten waren weit entfernt von den köstlichen Exemplaren, die sie während ihrer Forschungsreisen um die Welt in freier Wildbahn gefangen hatten.

Im vergangenen Jahr haben sie fünf Kontinente bereist und eine erstaunliche Welt des Insektengeschmacks entdeckt. In Australien genossen sie den süßsauren Geschmack von Honigameisen und probierten Schildläusenlarven, die wie frische Pilze schmecken und sanft im Mund zerplatzen. In Uganda schmausten sie sich an Königin-Termiten, die fettig sind – wie kleine Würstchen – mit der Textur von Kalbsbries, dem Duft von Foie Gras und einer zarten Süße. In Mexiko genossen sie Escamoles, Wüstenameiseneier mit cremigem Mundgefühl und dem Aroma von Blauschimmelkäse.

Anstatt Kisten mit Escamolen nach Kopenhagen zu karren, hofft das Food Lab, europäische Insekten zu identifizieren, die denen ähnlich sind, die weiter entfernt geschmeckt werden oder auf ähnliche Weise zubereitet werden können. (Ein Profi-Tipp, den sie von einem Bauern im Südwesten Ugandas mitgenommen haben: Grillen sollten nach dem Kochen einige Minuten ruhen.) Das Ziel ist nicht unbedingt, dass alle Insekten essen. Vielmehr geht es darum, den Gästen köstliche, wenig genutzte Zutaten vorzustellen, die Auswahl an Speisen zu erweitern und die Menschen zu ermutigen, die essbaren Ressourcen, die sie umgeben, anzunehmen.

Aber Evans und Reade lehnen eine groß angelegte Insektenzucht ab. Zum Teil aus gastronomischen Gründen – ihrer Erfahrung nach schmecken gefriergetrocknete Insekten aus der Zucht „wie Pappe“, sagt Evans –, aber auch aus ökologischen Gründen, weil wir befürchten, dass wir am Ende nur ein industrielles Proteinproduktionssystem durch ein anderes ersetzen könnten.

„Insekten selbst könnten das Nachhaltigste sein, sie könnten überhaupt keinen CO2-Fußabdruck haben“, sagt Reade. „Aber wenn wir dann darauf bestanden, sie alle mit riesigen Energiemengen zu gefrierzutrocknen und sie zur energieverbrauchenden Proteinextraktion um den halben Planeten zu schicken, und dann beschlossen, dieses Protein in einem anderen Teil der Welt in Form von Hähnchenbrust in ein wenig zu verkaufen Plastiktüte – na ja, nachhaltig ist das überhaupt nicht.“

Nur weil Insekten ein Umwandlungsverhältnis von Killerfutter zu Nahrungsmitteln aufweisen, bedeutet dies nicht, dass alles, was wir mit oder mit Insekten tun, umweltfreundlich ist. Bart Muys, Ökologe an der KU Leuven in Belgien, sagt den Konferenzbesuchern, dass Insekten zwar auf relativ kleinen Grundstücken gezüchtet werden können, aber die Herstellung von Insektenmehl deutlich mehr Energie erfordert als Fischmehl oder Sojamehl, hauptsächlich weil die Käfer gezüchtet werden müssen bei warmen Bedingungen. Die Umweltauswirkungen jedes Produktionssystems variieren in Abhängigkeit von unzähligen Faktoren, einschließlich Standort, Arten und Rohstoffen. Die goldene Regel, warnt Muys, lautet: „Behaupte nicht, bevor du es weißt“.

Although everyone at the conference is dreaming of a future with more insects on the menu, the exact natures of those dreams vary widely – from the chefs who want to showcase insects’ unique flavours at the world’s best restaurants to the businessmen who believe the best use of bugs is as a feedstock to help lower the price of beef. There’s no central authority dictating the next steps although there’s talk of gathering for another conference in two or three years, all the experts and advocates will pursue their own priorities in the meantime.

The edible insect industry is still in its infancy, and it’s too soon to tell how it will develop or whether it will succeed. Will we accept insect flour in our snack foods? Can we be persuaded to make waxworm tacos in our own kitchens? Will crickets become a grocery store staple? And will any of this add up to real change? Many other innovations are also being hailed as the future of food, from fake chicken to 3D printing and from algae to lab-grown meat. Whether any of them, including insects, will turn out to make a real contribution to food security and sustainability remains an open question.

For their part, Evans and Reade reject the notion that insects will be some sort of silver bullet. Bugs, they say, will only be a real part of the solution if we are careful and thoughtful about how we integrate them into the food system. In their eyes, entomophagy is about more than merely getting a precise amount of protein on a plate – it’s about making sure everyone on the planet has access to food that is affordable, healthy, diverse, environmentally sound and, yes, delicious. “Insects can be a vehicle for something,” Reade says. “But it has to be recognised that it’s not the insects themselves that are going to make it sustainable. It’s the humans.”

This is an edited version of an article that was first published in Mosaic. It is republished here under a Creative Commons licence.


Potential Risks of Dried Mango

Dried mango may contain high levels of antioxidants, minerals, and vitamins, but it’s also high in calories and sugar. Mango can be easy to overeat, so keep these considerations in mind before you enjoy this treat:

Allergic Reactions

Mango peel contains high levels of a substance called urushiol. This compound is also found in cashews, pistachios, and poison ivy. In fresh mangoes, its highest concentration is contained within the skin.

If you use fresh fruit to prepare dried mango, use caution when it comes into contact with your skin. If you’re allergic, Exposure can cause rashes similar to those from poison ivy. Since dried mangoes don’t include the skin, simply eating them will not cause an allergic reaction from urushiol.

However, eating dried mango can cause side effects like red eyes and runny nose if you’re allergic to sulfites. You can avoid this by choosing unsulfured (or sulfite-free) dried fruit.

High in Sugar

Dried mango is high in sugar, even compared to its fresh form. Some prepackaged types further increase the sweetness with additional sugar.

Unsweetened dried mango is better than crystallized or sweetened varieties. Still, even small amounts of any type of dried mango may lead to significant increases in blood glucose levels. If you’re at risk of developing type 2 diabetes or managing the condition, consider substituting dried mangos for limited quantities of the fresh version. One serving of ½ cup of fresh mango contains about half the sugar of its dried companion.

Continued

High in Calories

Just four pieces of unsweetened dried mango contain 120 calories. Even with its high levels of vitamins and minerals, it may not be worth the extra calories if you’re trying to lose weight. Other low-calorie fruits, like fresh apples and berries, may be a better option for satisfying your sweet tooth.

Quellen

American College of Allergy, Asthma, & Immunology: “Can Reaction to Poison Ivy Cause Mango Allergy?”

Antioxidants: “Nutrients for Prevention of Macular Degeneration and Eye-Related Diseases.”

Clinical Practice and Cases in Emergency Medicine: “Mango Dermatitis After Urushiol Sensitization.”

Comprehensive Reviews in Food Science and Food Safety: “Major Mango Polyphenols and Their Potential Significance to Human Health.”

ESHA Research, Inc., Salem, Oregon: “Mango, fresh, slices.”

ESHA Research, Inc., Salem, Oregon: Mango, just, unsulfured, unsweetened, dried, Trader Joe’s.

Journal of the American College of Nutrition: “Dried fruits: xcellent in vitro and in vivo antioxidants.”

National Cancer Institute: “Antioxidants and Cancer Prevention.”

Nutrition and Metabolic Insights: “Acute Freeze-Dried Mango Consumption With a High-Fat Meal has Minimal Effects on Postprandial Metabolism, Inflammation and Antioxidant Enzymes”

Pharmacognosy Reviews: “Mangifera Indica (Mango).”

Scientific African: “Effect of pretreatments prior to drying on antioxidant properties of dried mango slices.”


What We Can Do In Our Kitchens, Communities, and Backyards

The USDA and EPA have collaborated on establishing a helpful six-component food waste recovery hierarchy, with the most preferred option at the top and least preferred at the bottom. Three of them are especially helpful for us at the residential level.

Source Reduction is step one, stopping food waste before it happens. It is the number one thing we can do to help abate food waste. Simple practices include:

  • Eating what we have. We simply look inside our fridge and pantry and see what most needs to be eaten and plan a meal based on that. If unsure what to make, we can check the index of a favorite cookbook or do an internet search with the terms. For example, I have those squash from last summer, the sweet potato, and also some greens that all need to be eaten. Pasta sounds good tonight so I did an internet search—"squash, sweet potato, greens, pasta"—and I found a recipe that I'll use as my inspiration.
  • Better planning. The same thing above applies to menu planning and shopping. We look in our refrigerator and pantry first and then plan menus and shopping based on what needs to be eaten. Also necessary is making a list and doing our best to stick to it. And resisting buying more than we need, especially produce, even if it's those avocados that are on sale.
  • Shopping for just a few main meals at a time—especially when it comes to buying perishables. Too often, there are more leftovers than expected, or our neighbors invite us to that impromptu potluck, or we impulsively grab takeout on our way home. Planning for fewer meals helps avoid over-shopping and ending up with highly perishable items we can't get to. Alternatively, keeping carrots, celery, onions, and potatoes on hand—vegetables that keep longer than many other items—allows for quickly transforming some basics into a wide variety of dishes when the menu plan runs dry before the next shopping date.
  • Being resourceful. If we have most items needed for that pizza but don't have any sauce, we can use pasta sauce. Or grind up whatever greens we may have on hand with some garlic, nuts, and olive oil for some quick pesto magic. If we don't have a recipe ingredient, we can ask if it's essential, and if so, check online for a substitute. For example, if you're missing an egg for that birthday cake, you can substitute two tablespoons of mayonnaise.
  • Making friends with the freezer. Yes, the freezer is a great place for the chili that we tire of by the third night, but it's also a great place to keep other things. For example, we can keep a container for stale or excess bread (including the heels) for when we need to make croutons, breadcrumbs, soups, or one of my favorite "clean out the fridge" kind of recipes—vegetable strata. Bread is only one thing, but speaking of it reminds me of one enterprising food waste warrior who is turning stale and excess bread into beer!
  • Labeling the food. We all think we'll remember, right? But if it's not marked, there's a good chance that it'll get tossed (even though it might still be good) when we can't recall what it is or when we made it. I now mark containers with wine glass markers before putting them into the fridge or freezer. It's also a good idea to keep a memo pad attached to the fridge, making a note of what went in and when.
  • Trusting our senses. Studies find that a good portion of the food we toss is thrown out too soon because we misunderstand dates. Until I set out to educate myself about food waste, I had the misconception that food might make me or my family sick if it was outdated. But then I learned that, aside from infant formula, the dates marked on the foods we buy—"best if used by," "sell by," "best before," "enjoy by," and expiration dates—are not only confusing but not yet federally regulated. Currently, these recommendations are merely suggestions about when a product is at its freshest. I also learned that eating food that is a little past its prime doesn't typically make us sick. Food-borne illness comes from pathogens and contamination, not from the natural decaying process. By learning to trust our sense of sight, smell, touch, and taste, we can avoid tossing food that is still safe to eat. Save the Food is one place to start when looking for food-saving tips and recipes for using foods that are past their prime. I just left this writing briefly to whip up a delicious chocolate mousse using overripe avocados (from that sale I warned against) that were on my counter.
  • Embracing ugly produce. Tons of perfectly good produce goes uneaten every year in the U.S. simply because of unrealistic retail and consumer expectations regarding appearance. Many non-profit organizations and for-profit entrepreneurs are now working to save this food from rotting in the fields or getting sent to the landfill. Households can also help by requesting that their local grocer stock imperfect produce, and then they can support this request with their dollars. I have been guilty of sorting through produce to find perfect specimens, but after learning how much waste this creates and knowing that appearance does not affect taste or nutritional value, I am much more conscious about showing more love to the ugly produce. (Marketing research has shown that using the term "ugly" helps imperfect produce receive a little more positive attention!)

When we master all of these things and learn to work with and eat what we have, we'll not only save a lot of money and trips to the grocery store, we'll also be helping to save the planet and the resources necessary to help feed the hungry.

Feeding the Hungry is step two on the hierarchy and involves the recovery of good food from all sectors and sharing it with food-insecure populations. Exactly what I wanted to do when I was a kid! Not that I would be able to take my actual plate to a nearby food pantry now, but numerous organizations, including K-12 schools and universities, are doing extraordinary work to help recover good food from all sectors—farms, production facilities, institutions, restaurants, retail stores, dumpsters, and our homes—to those who need it, rather than it being sent to the landfill.

Also, food-sharing apps are helping recover food from all sectors, including households with excess food in their kitchens and gardens. These apps currently appear to be most popular and successful across the pond, but technologies that help us share excess food are promising. If you want to share your excess, and organizations and apps aren't currently functional in your community, you can check with your local food pantries and shelters to see if they will take your excess perishables and garden produce.

Composting is step five, recognizing that food scraps and food waste are invaluable resources in the food cycle. Composting can be done in a variety of ways at one's residence, through municipal programs offered in some communities, or through hiring a private food scrap hauler who will come by regularly for a very reasonable fee and collect scraps and get them to a nearby farm or facility that can process them into feed or compost.

I've only recently begun educating myself more fully on the stupendous ramifications of wasting food, but I have been composting for a while and am passionate about the "dig and drop" method, which is a variation of trench composting, also known as the "Lazy Man's Method." (My parents always did accuse me of being lazy.) Every day, I drop my kitchen scraps into a large enamelware canning pot (though anything with a lid will work) that sits outside my back door, and then once every week or two, I simply dig a hole and drop the contents of the pot into the hole, layering in "browns" (leaves, sawdust, paper, tissues, egg cartons, torn up cardboard) as I go. I next back-fill with six to eight inches of dirt and then tamp lightly, leaving the shovel where I left off to mark it for the next dig.

When the garden is bare in the winter, I crisscross back and forth across the garden space. In the summer, I dig in the rows between plants. I'm amazed at how quickly the scraps degrade, all with minimal effort from me. Worms have become plentiful, the clay and granite subsoil is improving dramatically, plantings (present or future) benefit from the organic nutrition, and I'm not sending any food to the landfill! There are no smells with this method, no turning a pile or bin, no critter problems, and nothing has yet to bother my pot that I collect the compost in (even when I used to keep it on the front porch, 20 feet from our neighborhood bears, when I paid to have it picked up).

The last "option" in the Food Waste Recovery Hierarchy is the landfill—an option of last resort that signifies we have failed the first five preferred options (which also include feeding animals, and turning wasted food into biofuel and bioproducts).

In the U.S., six states and several municipalities have already passed laws to keep food out of landfills. Eventually—much like widespread recycling of metals, paper, cardboard, and glass—this will likely become the norm rather than the exception.

Vermont's statewide food scrap ban went into effect just last year. Their program stands out as an excellent model regarding outreach, education, and support, with an easy to navigate website chock-full of information for helping residents comply with the new law. Local governments must provide food scrap collection to businesses, institutions, and apartments with four or more units. Beyond that, residents may ask their local solid waste hauler if they collect food scraps, or they can take them for free to a local drop-off facility, or they can pay a private food scrap hauler to pick them up. Private food scrap hauling has grown from only 20 haulers statewide when the law went into effect to more than 50 now.

Vermont's new law has been a score for farmers, the planet, and the hungry. Food scraps kept out of the landfill end up at area farms and are either used for animal feed or they are composted to help in the generation of new food, greenhouse gasses are being minimized, and food donation (feeding hungry people) in the state has nearly tripled since the law was passed.


5 ways indigenous peoples are helping the world achieve #ZeroHunger

Indigenous peoples are stewards of natural resources, biodiversity and nutritious native foods. They are key partners in finding solutions to climate change and reshaping our food systems. @FAO/Francesco Farnè

Constituting only 5 percent of the world population, indigenous peoples are nevertheless vital stewards of the environment. 28 percent of the world’s land surface, including some of the most ecologically intact and biodiverse forest areas, are primarily managed by indigenous peoples, families, smallholders and local communities. These forests are crucial for curbing gas emissions and maintaining biodiversity. Indigenous foods are also particularly nutritious, and their associated food systems are remarkably climate-resilient and well-adapted to the environment.

Indigenous peoples’ ways of life and their livelihoods can teach us a lot about preserving natural resources, sourcing and growing food in sustainable ways and living in harmony with nature. Mobilizing the expertise that originates from this heritage and these historical legacies is important for addressing the challenges facing food and agriculture today and in the future.

Here are 5 of the many ways in which indigenous peoples are helping the world combat climate change:

1. Their traditional agricultural practices are better adapted to a changing climate

Throughout the centuries, indigenous peoples have developed agricultural techniques that are adapted to extreme environments, like the high altitudes of the Andes or the dry grasslands of Kenya. Their time-tested techniques, such as terracing to prevent soil erosion or floating gardens to make use of flooded fields, are well suited for the increasingly extreme weather events and temperature changes brought on by climate change.

2. They conserve and restore forests and natural resources

Indigenous peoples see themselves as connected to nature and as part of the same system as the environment in which they live.

They have adapted their lifestyles to fit into and respect their environments. In mountains, indigenous peoples’ landscape management systems preserve soil, reduce erosion, conserve water and decrease the risk of disasters. In rangelands, indigenous pastoralist communities manage cattle grazing and cropping in sustainable ways that preserve rangeland biodiversity. In the Amazon, ecosystems’ biodiversity improve when indigenous people inhabit them.

3. Their foods and traditions can help expand and diversify diets

The world currently relies very heavily on a small set of staple crops. Just five crops – rice, wheat, maize, millet and sorghum – provide about 50 percent of our dietary energy needs. Replete with nutritious, native crops like quinoa and oca, the food systems of indigenous peoples can help the rest of humanity expand its narrow food base to incorporate herbs, shrubs, grains, fruits, animals and fish that might not be well known or used in other parts of the world.

4. They cultivate indigenous crops that are more resilient to climate change

Because many indigenous peoples live in extreme environments, they have chosen crops that have also adapted to such conditions. Indigenous peoples often grow an array of native species of crops and a multitude of varieties that are better adapted to local contexts and are often more resistant to drought, altitude, flooding or other extreme conditions. Used more widely in farming, these crops could help build the resilience of farms now facing a changing, more extreme climate.

5. They oversee a large part of the world’s biodiversity

Traditional indigenous territories encompass 28 percent of the world’s land surface, but host 80 percent of the planet’s biodiversity. Preserving biodiversity is essential for food security and nutrition. The genetic pool for plants and animal species is found in all terrestrial biomes, as well as rivers, lakes and marine areas. Living naturally sustainable lives, indigenous peoples preserve these spaces, helping to uphold the biodiversity of the plants and animals in nature.

FAO considers indigenous peoples as invaluable partners in providing solutions to climate change and creating a #ZeroHunger world. We will never achieve long-term solutions to climate change and food security and nutrition without seeking help from and protecting the rights of indigenous peoples.


Scaling up innovations

Aquatic foods are particularly important from conception to a child’s second birthday. Not consuming enough micronutrients such as iron, zinc, vitamin A and vitamin B12 increases the risk of illness, maternal and infant mortality, stunting and poor cognitive performance. Undernutrition accounts for up to 45% of all preventable child deaths.

In 2010, Thilsted joined the international research institute WorldFish. She returned to Bangladesh to work at scaling up “nutrition-sensitive approaches” to fish production, building on insights from her earlier research.

Her previous work showed that small fish like mola grow well in farm ponds alongside larger fish such as carp. Simple changes to the way small fish were harvested from ponds, such as using different types of fishing net, increased women’s role in their production. Raising small fish in this way proved be a highly cost-effective way of reducing the burden of malnutrition.

Thilsted also began investigating ways to deliver micronutrients to mothers and children using fish-based products such as powders, chutneys and wafers as a culturally appropriate way to enhance their diets. WorldFish has promoted these innovations widely to countries including Cambodia, India, Myanmar, Nepal, Malawi, Sierra Leone and Zambia.

Shakuntala Thilsted, on right, in Bangladesh. Flo Lim/WorldFish, CC BY-ND


Frozen Food Is Not The Solution

Prepared survivalists who think they’ll be sitting pretty while their neighbors starve because they have a freezer stocked with game, cheese, and food are going to be bitterly disappointed if the power goes out for periods of time.

However, if they’re trying to figure out whether to use that generator to keep their refrigerator and microwave on to defrost food, instead of keeping warm, they’ll soon figure out that keeping warm and dry will take precedence.

Building a pantry that includes the best survival foods is not the same as randomly hoarding food.

It requires a thoughtful approach. It’s key to surviving when modern conveniences are stripped away and you’re left on your own.

Remember: Prepare, Adapt and Overcome,
“Just In Case” Jack

P.s. More people than I can count have asked me for this exact road map.

It shows you just how easy it is to achieve a REASSURING Level Of Preparedness.

By following these10 simple steps you'll be way more prepared than the rest of the FRAGILE MASSES out there!

No long-winded far fetched stories, just straight talk from a guy who did it.


Oil-free Wheat Khakra

“When it comes to comfort foods, our list is nearly endless isn’t it? Khakra, for eg, it reminds me of my days in the US. The best part about this recipe – it’s oil free, needs very less ingredients and above all, long shelf life. Toh aaj chai ke saath khakra ho jaaye?, he said.”

Preparation time: 30 minutes
Cooking time: 25 minutes
Serves: 4 people

Zutaten

2 cups – Wheat flour + 1 cup for dusting
1 tbsp – Kasuri methi (optional)
Salz nach Geschmack

*In a clean bowl, add wheat flour, salt and kasuri methi. Zusammen mischen.
*Add water as required and knead a soft dough.
*Once the dough is prepared, place the dough in a bowl and set aside for 15-20 minutes> keep it covered with a muslin cloth.
*Divide the prepared dough into equal portions of lemon sized balls.
*Roll these balls into a thin disc while dusting whole wheat flour (as required), to avoid the dough from sticking to the surface.
*Heat a thick tawa on low flame. Put the rolled dough on it and roast for 20-30 seconds on 1 side then flip it over.
*Roast it by pressing it with a folded cloth to make sure no bubbles appear.
*Flip it over and continue roasting on low heat till it becomes crisp and forms brown spots.
*Set aside to cool to room temperature for 15-20 minutes.
*Serve with tea.